国际班18岁男孩如何用真爱征服芝加哥大学

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图片 2宣人华

  在申报美国大学的时候,大部分学生或许都经历过迷茫:在申报大学上边往往举棋不定,又担心自身条件能否符合大学的要求。因此,在申请阶段往往经历过山车似的心里起伏。而在华附国际部AP美式高中,有这么一个同学,从小到大,目标一直很坚定—芝加哥大学,最后在申请中,他成功被芝加哥大学录取,并收到了芝加哥大学招生官寄来的祝贺卡片。在此,我们不禁有疑问:成功申请的背后究竟有怎样的故事?近日,笔者有幸听取了他在华附国际部内部所分享的申请经验,并整理成稿,与大家一同探寻他背后成功申请之道。

  分享人物:

  宣人华—华附国际部AP美式高中12年级学生,在2012年12月份EA/ED(提前决定)申请当中被芝加哥大学录取。

  爱意的萌发

  申请大学就像是谈恋爱,而谈恋爱最重要的一件事就是要找到真爱。在选校方面我并没有经历太多纠结,第一次知道芝加哥这座城市是在我5岁的时候。听古典乐的都听说过芝加哥交响乐团—世界最好的交响乐团之一。我父亲喜欢听古典音乐。因此,从小耳濡目染。那时候有个愿望:希望能够去芝加哥完整地把芝加哥交响乐团的一整个音乐季里的每一场都听完。

  古典乐塑造了我的愿望,而历史书则充实了我的童年,从小我钟爱看各种历史书,尤其喜欢20世纪的二战史。有一本关于二战的书叫“发现上帝的秘密的人”,里面有一章的题目叫做“离天堂最近的地方”。当时那些物理学家和工程师们在那个地方制造出了人类历史上第一个可控制的核反应堆,而那个地方就是芝加哥大学,并且这群当时世界上最好的物理学家的统筹人,是费米,他当时在芝加哥大学教书。于是这个“离天堂最近的大学”从此在我心中就拥有特殊地位了。

  世界上最好的乐团和离天堂最近的大学在同一个城市,这所大学还是以我最喜欢的社会学科出名的。于是中考[微博]的时候在华附本部和华附国际部之间我果断选择了国际部,去年暑假选校不假思索地选了芝加哥大学。因此,我给大家在选校方面的建议就是,如果你们可以遇到一所那么有真爱的大学,果断去报吧。

  对音乐的真爱

  从选校到写文书到被录取的整个过程中,我最大的感慨就是要有真爱。除了对申请的大学要有真爱之外,更重要的是要对生活有真爱,世界上最幸福的事就是有真正的爱好。但,什么是真正的爱好呢?真正的爱好就是可以永远无条件地让你撒欢放肆,在你迷失自我的时候可以清楚的告诉你你是谁,在你心灰意冷的时候告诉你你活在这个世界上的意义,在你迷茫的时候告诉你前进的方向。

  对于我,古典乐是从小伴随着我一起长大。从七岁起爸爸带我去星海音乐厅听广州交响乐团的音乐会,从一开始是被动地被带着,到后来慢慢开始自己根据曲目和演奏家挑场次,直到现在18岁,十一年来每年至少有二十场。可以这么说,广州交响乐团是伴随着我一起长大的。而现在我的电脑里所有古典乐加起来也至少有200G。在EA申请芝加哥的时候,我总共写了四篇文书,一篇short answer(简短的回答), 一篇personal statement(个人介绍), 两篇芝加哥的supplements(补充文章)上, 其中有两篇半是写音乐,另外一篇半就是写历史的。

  对历史的真爱

  对历史的爱好缘于小时候喜欢看历史方面的书。到高一对历史有比较强烈的好感,而真正让我爱上历史并决心在大学主修历史是在高二的时候上的美国历史课。一开始学这门课最大的感觉就是不适应,觉得是黎明前最黑暗的时候。外教老师上课经常天马行空不着边际似的提出各种历史问题让我们讨论。但也就是凭着对历史的浓厚兴趣让我度过了这一段时期:每天晚自习我都要花很多时间看书,目的在于了解历史的事件和进程,而上课的目的在于分析和对比历史事件,探索背后的规律。慢慢地,从享受看历史书开始,到慢慢开始享受外教上课的各种不着边际其实是润物细无声的讲解。在高二第一学期末,外教noble和steven告诉包括我在内的几个高二同学说美国有本专门发表中学生写的历史论文的刊物,叫concord reivew。凭着对历史的热爱,当时想都没想就立即开始着手准备。从高二寒假考完SAT后开始,到高二暑假用了半年把所有文献看完,在暑假的两个星期里从早上八点起床到十点睡觉每天平均写十个钟,140个钟写了两万多字,最终结果是一篇八千多字的论文初稿,写完之后的感觉人生乐事莫过于此。

  在这里有个小插曲:本来打算高二暑假去芝加哥大学参加summer school(夏令营),为了写这篇论文我还是没有去,后来面试的时候校友还问了为什么不去,我回答说:“first I am preoccupied with my historical essay and second, I go to UChicago either as a freshman or a professor, not some summer school students。”(首先,我在准备我的历史论文,其次,我去芝加哥大学,更希望是以新生或教授的身份去,而不是一个夏令营的学生)。

  真爱背后的坚持

  言归正传,申请大学无非就是三部分:选校,各种考试和文书。考试方面,我一月份第一次SAT阅读560。看了半年各种历史书后,第二次考SAT的时候阅读650,这个也是申请的时候给芝加哥大学的成绩。多的90分就是从阅读理解上赚来的,所以看书对提高阅读成绩是很有用的,既可以增加理解能力又可以增加词汇量,但如果大家想提高阅读成绩的话,最直接的方法就是背单词,然后就是看书。至于托福[微博],第一次托福我考了104分,经过一年英语熏陶,看各种英文书,听外教的课,和外教聊天,写各种essay,当高三开学的时候,考前练了两套口语和两篇写作,结果水到渠成考了116分。因此,所以无论是SAT和托福都不要沉迷做题,平时多多注意在英语使用和critical thinking这种能力的积累。至于写文书,我觉得最重要的是要有真情实感,有真情实感最好的方式就是写你的爱好,对于我来说,芝加哥大学是我的真爱,音乐和历史也是我的真爱,所以我写这些文书的时候其实是一种享受,是一种发现自我的过程,让我能够直接感受我的爱好对我的影响有多深。写文书同时是一个很好的审视自我的机会,当我确认被录取前那一刻看着我写的那四篇文书,感觉十八年来对“我是谁”这个问题的答案从来没有那么肯定过,对未来的憧憬也从未那么乐观和自信过。另外,写文书一定要早,我四篇文章的初稿高三开学前就写完了,前前后后一共改了两个月。文书是改不完的,只能慢慢接近你想传达的意思,而且留给自己改文书的时间越长,生活中的混杂的各种杂质才会慢慢沉淀,你才能越来越清晰地了解自己,了解你想成为什么样的人。

  真爱的付出,真诚的回报

  总的看下来,申请大学最重要的就是要有真爱,我写的那篇文章申请中补足了我在SAT阅读分数上的短板,面试的时候那个校友也和我聊各种历史问题聊个差不多两个钟,其实不止是申请大学,有真爱的人生才是完整的人生。当你们有幸邂逅到真爱的时候,不要让它匆匆地从你手指尖滑过,不管它有多奇葩多非主流,全情投入吧,只有爱过才知道爱的美好,祝你们都能找到自己的真爱。(杨广)

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